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 오디오 케이블이 정말로 음질에 영향을 미칠까?
글쓴이 : 관리자     등록일 : 2017.07.25 17:22:10     조회 : 1129



오늘은 오디오 케이블에 대한 이야기를 해볼까 합니다.
“비싼 케이블 써봐야…. 다 상술 아냐?”라는 이야기를 심심찮게 들을 수 있는데요.
케이블이 음질에 정말로 도움이 되는지, 혹은 그저 상술일 뿐인지.
제작방식이나 기술에 관해 자세히 알게 된다면 판단이 훨씬 쉬워지겠죠?

 




다양한 오디오 케이블 제조사 중 ‘명품’이라 불리는 실텍(Siltech)을 예를 들어 설명해보겠습니다. 실텍은 케이블 제작 뿐만 아니라 ‘분석’에도 상당한 공을 들이는 회사인데요. 케이블을 분석하기 위해 고가의 장비를 다수 사용합니다.

그 중 임피던스를 분석하는 TDR 시스템은 유럽에 딱 두 대뿐이라고 하며 가격은 무려 7,000만원에 육박한다고 합니다. 이 외에도 HP 애질런트 사의 신호통신 분석기, 오디오 프리시전의 스펙트럼 분석기 등 케이블 ‘분석’만을 위해서도 이같이 다양한 장비가 사용된다고 하네요.

이렇게 분석에 공을 들이는 이유는 바로 케이블에 남아있는 왜곡과 노이즈를 계산하기 위함입니다. 스피커로 들어오는 신호가 깨끗해야 우리의 귀에도 음악의 정보가 선명하게 들리는데, 오디오 신호가 케이블을 지나며 왜곡과 노이즈를 데려오면 당연히 음질이 떨어질 수 밖에 없습니다. 마치 깨끗하게 정수된 물을 오염된 관을 통해 마시는 것과 비슷한 이치입니다. 배탈이 날 수 밖에요. 음악 또한 저품질 케이블을 통하면 ‘탈이 나게’ 되는 것입니다.



[그림 1]                    [그림 2]


그렇다면 이렇게 고가의 케이블은 어떤 방식으로 제작될까요? 앞서 말한 실텍의 제품 중, ‘클래식 애니버서리’ 시리즈를 살펴보겠습니다. 창립 25주년을 맞아 제작되어 ‘애니버서리(Anniversary)’라는 이름을 달았다고 하는 정보도 있네요.

다양한 기술이 사용되겠지만, ‘어떤 재료를 어떻게 쓰는지’에 대해 알아보겠습니다. 실텍은 ‘G7’ 도체라는 독특한 기술로 유명한데요. 도체가 전기나 열을 전달하는 물질인 것, 다들 아시죠? 그렇다면 G7 도체가 대체 뭘까요?

그림 1은
오디오 케이블 내부의 결정 구조를 확대해놓은 그림입니다. 육안으로는 보이지 않지만, 결정 원자 사이에는 그림과 같은 공간이 존재합니다. 이 틈 사이에 쉽게 불순물이 끼게 되고 오디오 신호가 울퉁불퉁한 길을 지나며 소리 파장에 굴곡이 생기게 되는 것입니다. 결국 우리의 귀에 들리는 음악에 왜곡과 노이즈가 생긴다는 말이지요.

그림 2의
실텍의 G7 기술을 볼까요? 첫 번째 그림에서 볼 수 있던 틈이 반짝이는 노란 물질로 채워졌습니다. 저 물질의 정체는 바로 ‘금’인데요, 순금은 불순물이 끼거나 산화되는 현상을 방지하는 능력이 탁월합니다. G7 기술이란 비어있던 틈을 순금으로 채워 신호가 전송되는 경로를 매끄럽게 하는 기술이지요. 비싼 케이블에 “뭐야, 금칠이라도 했나? 왜이리 비싸?”라고 하는데, 정말로 금을 넣었으니 할 말이 없어집니다….

뿐만 아니라 나머지 부분은 99.99999% 순도의 순은을 사용해 전도율이 매우 높다고 합니다. 결론적으로 ‘높은 전도율의 순은+불순물과 산화에 강한 순금’의 공식이, 지나가는 신호를 매우 깨끗하게 유지할 수 있도록 하는 원리인 것입니다. 간단하게 들릴 수 있지만 왜곡과 노이즈를 줄일 방법을 오랜 기간 고심한 끝에 탄생한 방법임을 짐작할 수 있네요.



이 같은 케이블을 사용해본 후기로는 ‘풍부한 디테일, 깨끗한 고음, 환상적인 공간감’으로 요약할 수 있습니다. 물론 좋은 오디오 시스템을 갖춰놓는 것이 우선이겠지만 좋은 케이블을 더한다면 그야말로 화룡점정을 찍는 격이겠습니다. 케이블이 정말로 음질에 영향을 미치는 지 궁금했다면, 한번 들어보고 판단하는 것도 좋은 경험이겠네요. 지금 이순간도 사투를 벌이는 케이블 제조사들 덕에 더욱 완성도 높은 음악을 들을 수 있는 것 아닐까요?




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